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最新火星探测车拍摄的第一张照片显示了杰泽罗火山口的古河三角洲

互联网 时间:2021-10-09 14:00:37

这些图像显示,坚忍不拔的着陆地点杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)现在干涸的湖泊,其水的生命周期比最初想象的更加复杂和有趣。

这些照片还提供了漫游者可以在哪里寻找样本的最佳视角,包括那些可能包含过去生命迹象的样本,即所谓的生物信号。

数十亿年前,当火星的大气层足够厚,足以支持水在其表面流动时,河流将沙子和砾石从周围的高地带到杰泽罗的扇形河三角洲。火山口中的湖泊——杰泽罗湖——可能有40公里宽,数十米深。

参与研究的研究人员很兴奋地看到,这些发现如何帮助“毅力”号完成其科学使命:寻找过去生命的迹象,并为将来重返地球收集样本。这篇关于毅力号对杰泽罗陨石坑三角洲悬崖的成像的论文发表在《科学》杂志上,这是该陨石坑着陆以来的第一次。

毅力

毅力号于2021年2月18日降落在杰泽罗陨石坑。大约一个月后,火星车的Mastcam-Z摄像头和远程显微成像仪(RMI)放大了陨石坑最巨大的地质特征之一“三角洲崖”。悬崖包含了一条河三角洲的遗迹,在那里形成了一条120英里长的古河和一个21英里宽的湖泊。

毅力科学小组在悬崖附近发现了一座著名的小山,他们称之为科迪亚克,并发现它含有独特的地质结构。在它的悬崖面上,他们观察到几米的倾斜岩层夹在水平岩层之间,这表明岩石沉积来自古三角洲。

研究小组说,这证实了杰泽罗火山口湖泊中存在的三角洲,并表明有稳定的水流流入该湖,这与37亿年前火星温暖湿润的气候相一致。

伦敦帝国理工学院地球科学与工程系的Sanjeev Gupta教授是这篇论文的共同主要作者,他说:“这些结果对选择岩石进行取样的策略产生了影响。三角洲底部最细粒的材料可能是我们寻找有机物和生物信号证据的最佳选择,而顶部的巨石将使我们能够对地壳岩石的旧块进行取样。这两个都是对岩石进行取样的主要目标d在火星样本返回之前缓存岩石——未来的任务是将这些样本带回地球。”

山洪暴发

在地球上,河流三角洲是由河流进入大型湖泊或其他水体时沉积的沙和砾石大小的沉积颗粒缓慢而稳定地堆积而成的。然而,研究小组在火星三角洲陡崖的最上层发现了类似但更引人注目的沉积物,这些岩层中含有大漂石,这些漂石只能通过高能洪水运输。这意味着在三角洲形成后,流动条件发生了剧烈变化。为火山口三角洲扇提供食物的缓慢蜿蜒的水道被转化为快速移动的山洪暴发。

来自法国南特Planétologie Laboratoire de Planétologie和Géodynamique(LPG)的首席作者Nicolas Mangold博士说:“我们看到了不同的岩层,其中含有高达5英尺的巨石,我们知道这些巨石不应该存在。”

虽然科迪亚克山目前不在漫游者的旅行计划中,但杰泽罗的三角洲是其收集岩石回家的起点。三角洲地层的底部可能含有细粒粘土和泥岩——如果火星上曾经存在过,这种岩石可能会保留古代生命的痕迹。

起伏的湖泊

在杰泽罗湖的早期历史中,人们认为该湖有几十米深,水位高到足以冲破东部环形山边缘,在那里从轨道上拍摄的图像显示发生了流出事件。这篇新的论文描述了杰泽罗湖的大小随着时间的推移波动很大,其深度上升和下降了几十米,最终完全消失。

虽然目前还不清楚这些水位波动是否是洪水或更为缓慢的环境变化造成的,但研究小组确定,这些波动发生在杰泽罗三角洲历史的晚些时候,当时湖面至少低100米。

古普塔教授说:“更好地了解杰泽罗三角洲是了解该地区水文变化的关键,它可能为了解整个地球干涸的原因提供有价值的见解。”

英国航天局空间探索主管休·霍恩(Sue Horne)说:“在太空旅行成为现实之前,火星就吸引了那些仰望天空的人们的想象力。随着最近的技术进步,英国科学家和工程师一直在执行任务,为我们提供对这颗红色星球更丰富的了解。

“这一最新发现证实了坚忍不拔号的着陆点杰泽罗陨石坑的表面曾经有一个湖泊和河流。这些古老的环境为坚忍不拔号探测器寻找火星上过去生命的迹象提供了完美的场所。”

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