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天文学家可能探测到黑洞碰撞发出的光

科技快讯 时间:2021-12-01 17:00:04

两个黑洞并合(艺术图)。图片来源:美国太空网

据美国太空网29日报道,美国天文学家可能首次探测到两个黑洞相互碰撞发出的光,为了解这些神秘的黑暗物体提供了机会。

黑洞具有强大的引力,甚至光线都无法逃逸,因此很难观测到黑洞。而且,天文学家此前也没有直观地看到过两个黑洞之间的碰撞。到目前为止,天文学家能够“观察”黑洞碰撞的唯一方法是探测黑洞碰撞产生的引力波——当两个黑洞相互旋转并最终相撞时,它们会发出引力波——时空的涟漪,目前可以用地球上极其敏感的仪器来探测。

根据爱因斯坦广义相对论的预测,引力波由黑洞和中子星等大质量天体之间的极端碰撞产生。自2015年首次探测到引力波以来,科学家已经观测到多个引力波事件,并尝试了解它们的起源以及它们可能由哪些天体碰撞产生。

美国国家航空航天局(NASA)的一份声明称,尽管黑洞本身是完全黑暗的,但有理论表明,黑洞之间的碰撞或并合可能导致其周围产生物质辐射,从而产生光信号。来自加州理工大学的天文学家小组称,他们使用位于美国加州的帕洛玛天文台上的兹威基瞬变观测设备(ZFT),可能检测到了这样的光信号。

2019年5月21日,科学家使用两种不同的引力波探测器——欧洲“室女座”引力波探测器(Virgo)和美国激光干涉仪引力波天文台(LIGO),探测到了引力波。他们检测到的引力波来自一次名为GW190521g的碰撞事件,研究小组认为其可能来自两个黑洞之间的碰撞。

在科学家们进行上述观测期间,加州理工大学研究小组使用ZTF观测宇宙,探测到了黑洞之间碰撞产生的光信号。如果这一发现得到证实,将是科学家们第一次利用可见光作为两个黑洞碰撞并产生引力波的证据。(记者刘霞)

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